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フィラリアに感染するとどんな症状があるかを解説!

2019年08月09日
食べている猫

ペットを飼っている人であれば、フィラリアという病気の名前を一度は聞いたことがあるのではないでしょうか。この病気は、犬がかかるものだと言われているのですがその体内にイヌフィラリアという寄生虫が入り込みそこで成長した寄生虫が犬の心臓や肺などの器官に住み着いてしまうというものです。原因は、蚊によってフィラリア症に感染した犬の血液を吸われそれが成長するとストローのような器官でさらに犬の血液を吸うことで、犬の体内に菌が入り込んでしまうのです。

果たして、この感染症にかかるとどんな症状が現れてくるのでしょうか。例えば、慢性犬糸状虫症です。基本的に、フィラリア感染の初期はあまり普段と変わらないように見えるのですが、徐々に咳が続くようになったり、散歩どころか歩くのも嫌がるようになってしまいます。さらに悪化してしまうと、失神をしたり、呼吸困難や黄疸などが見られるようになるのです。多くの飼い主は、この時点で病院に行くケースがあるので、まだまだ治療の余地があり少しずつ調子も元に戻ってくるのですが、あまりペットに関心がない飼い主の場合このような症状が出てもまだ放置しているということがあります。すると、心臓や肺動脈が寄生虫に侵され循環器系に異常が起きたり、腎疾患などが引き起こされてしまいには呼吸困難や心不全などで死に至ることになります。感染当初は軽い症状かもしれませんが、ひどくなると取り返しのつかないことになる可能性があるため異常を感じたらすぐに動物病院に行くようにしましょう。

大静脈症候群となる場合もあります。これは血液や酸素にかかわる大静脈が外的要因によって狭くなってしまい静脈を流れる血液が上手くめぐらなくなり逆流することです。血液は体内の動脈や静脈を流れているのですが、正常に進まなければ血がなくなったり、反対に過剰に溜まってしまうことにもなります。すると、うっ血やむくみといった症状が見られるようになるのです。じっくりと観察をしないとむくみなどは気が付きにくいとも言われているため、普段から犬を良く観察することが求められるのですが血液のめぐっている頭や腕だけでなく瞼にもその症状が見られることもありますので、良く見るようにしましょう。これを放っておくと、貧血や呼吸困難などで悪化すると慢性犬糸状虫症と同様に死んでしまう可能性もありますのでこのような症状があることを事前に頭の中に入れて、すぐに把握し対応できる態勢を整えておくことが大切です。

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